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日立联手美国多间大学打造新型核反应堆,让核废料变成燃料

时间:2014/9/4 17:12:50

  核心提示:核废料有时候要封藏数千年才能变得安全,这是一个很棘手的问题,因为人类有记载的文明史也不过数千年。为了解决这一问题,日立(Hitachi)与MIT、密歇根大学以及加州大学伯克利分析合作,设计新的反应堆,...



  核废料有时候要封藏数千年才能变得安全,这是一个很棘手的问题,因为人类有记载的文明史也不过数千年。为了解决这一问题,日立(Hitachi)与MIT、密歇根大学以及加州大学伯克利分析合作,设计新的反应堆,能使用超铀核废料作为燃料,只留下那些不需要封藏那么久的放射性元素。

    在一般人印象中,核废料可能就像萤火虫那样能发光放射性光芒。事实上,真正棘手的并不是那些“激烈”的物质,反而是那些原子数大于92,比较温和的放射性元素。这是因为高度放射性元素的半衰期较短,即很快就不再具有危害,这一过程可能只有几分钟甚至几秒。

  另一方面,像钚这样的温和放射性元素,其半衰期能有成千上万年,甚至百万年。它们储存起来是个大麻烦,特别是对在燃料后处理或快中子增殖反应堆(fast-breeder reactor)中不回收超铀元素的国家。

   日立和合作学校正在设计新一代反应堆,将低放射性的超铀元素用作燃料,只留下那些半衰期在100年左右的高放射性元素。

这并不是一个新颖的概念,一些标准核反应堆早已将核废料用作燃料,但日立项目的特点在于,其设计基础是以资源回收利用著称的沸水反应炉。新设计能使用精炼的核废料和传统的铀作燃料,还能直接安装在标准的沸水反应炉上。这不仅能减少建造成本,还能利用数十年的安全和操作经验,提升能源生成效率。

  根据日立的说法,新反应堆计划始于2007年,目前已经进入新开发阶段,会使用更精确的分析方法,安全和效率也有所提升,还将考虑实际应用。

作者:不详 来源:网络
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